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Des trails légendaires et vallonnés pour découvrir - enfin ! - le Jura alsacien

En Alsace, les traileurs ont l'habitude de partir à la conquête des nombreux sommets vosgiens. Cet été, pour ceux qui seraient à la recherche de nouveauté, pourquoi ne pas tenter une incursion vers le sud de la région, à la rencontre de l'autre montagne alsacienne ?

C'est sur un terrain propice à la course à pied, avec des sentiers agréables à fouler que les Courses du Jura alsacien vous invitent à oublier momentanément les Vosges, pour découvrir les contreforts du Jura, et évoluer à quelques encablures de la Suisse.

Dimanche 14 août, au départ Ferrette (68), dans un cadre exceptionnel et bien distinct des autres terres alsaciennes, l'événement offrira 3 formats de trails adultes de 7,5km, 14,5km et 31,5km, auxquels s'ajoute cette année un trail pour les jeunes sur 2 700m.

Si cette contrée vous est encore inconnue, son évocation résonnera certainement comme empreinte de mystère. En matière de course de montagne, il s'agira d'une découverte rafraîchissante, tout en montées et descentes, offrant à chaque détour des surprises taillées à même la roche.

L'été n'est pas fini, alors faites-vous plaisir : choisissez Ferrette comme nouvelle destination de vacances - juste le temps d'un dimanche et d'une petite course en montagne.

Courses du Jura alsacien

 L'un des points de passage marquants des Courses du Jura alsacien, pour les formats de 14,5 et 31,5km : le château de Ferrette.

La montagne comme nouveau territoire de course

Au démarrage des premières courses de Ferrette, cité médiévale située sur les premiers contreforts du Jura alsacien, il y a eu "un marathon, sur route, suivi d'un semi-marathon, et même d'une course populaire", indique Denis Grandjean, en charge de l'organisation de l'événement. C'était il y a une quinzaine d'années, soit bien avant que le trail ne se mette à engendrer l'enthousiasme que l'on connaît dans la communauté des runners.

Le secteur autour de Ferrette étant vallonné, le marathon originel s'est vu peu à peu boudé par les tenants du chrono, estimant l'épreuve trop difficile. De plus, la course sur route devenait de plus en plus exigeante en termes d'organisation. Alors pour mieux mettre en avant le potentiel de la région, les organisateurs façonnent de nouvelles courses, à l'image de leur territoire - vallonné, exigeant, forestier.

Délaissant totalement la route, trois formats de trail naissent ainsi il y a quelques années, proposant aux coureurs du coin de venir profiter de l'ombre de la forêt au coeur de l'été. Désormais, c'est à tous les coureurs d'Alsace et de Navarre que les Courses du Jura alsacien s'adressent, sur des parcours allant de très facile à très difficile.

Sur 7,5km et 160m de dénivelée "dans une forêt de mélèze", indique le site web de l'événement, la Course nature attirera sans doute les coureurs qui veulent tenter une première expérience façon trail. Le 14,5km, de son côté, "arpente les plus beaux sentiers autour de la cité des Comtes". Avec ses 570m de dénivelée, il s'adresse aux traileurs habitués ayant envie d'une sortie de plus d'une heure - voire jusqu'à près de 2h de course pour les traileurs au rythme plus tranquille. Quant au 31,5km, il permet tout bonnement de traverser le Jura alsacien, et s'envisage à partir d'un niveau sportif confirmé, apte à se hisser sur les 1 160m de dénivelée cumulée annoncés.

Courses du Jura alsacien

Les Courses du Jura alsacien : une expérience nature, dédiée aux coureurs amateurs comme à ceux, plus chevronnés, qui verront quelques obstacles naturels de taille se dresser devant eux.

Une escapade sur l'autre montagne d'Alsace

Depuis qu'il s'est établi en forêt, l'objectif de l'événement est d'assurer "la promotion du Jura alsacien", indique Denis.

Pour faire découvrir cette autre montagne, terre de contes et de légendes, où les nains auraient façonné le territoire, les fées envahi les roches, les Courses du Jura alsacien se donnent comme objectif d'être plus qu'un simple événement trail : c'est à une découverte du patrimoine, de l'histoire et des légendes locales que sont conviés les participants.

En termes de spectacle, c'est aux plus courageux, engagés sur le 14,5 ou le 31,5km, que s'offriront les plus beaux points de passage. "Ces deux courses passent par le château de Ferrette ainsi que la grotte des Nains", évoque Denis - soit deux particularités très emblématiques du secteur.

Quant aux warriors du 31,5km, afin de les distraire un peu sur leur long parcours - et donc pour les aider à tenir la distance - ils auront un beau point de vue depuis les hauteurs dégagées de Bendorf, à la frontière suisse, et auront le privilège de passer à la source de l'Ill, l'allée des hêtres...

De plus, en s'enfonçant dans ce territoire naturel distinct, "marqué par ses forêts, le caractère particulier des éperons et falaises calcaires, riche par sa biodiversité végétale et animale", ils auront peut-être la chance d'apercevoir lynx, Chat forestier, Milan royal, Grand duc d'Europe ou encore Crapaud sonneur à ventre jaune - espèces qui ont fait de ce vaste massif forestier leur territoire.

Courses du Jura alsacien

"Les rochers de la Grotte des Nains forment une impressionnante gorge d'environ 25 mètres de haut appelée Erdwibalaschlucht (le défilé des petites femmes de la terre) et formée par le travail de l’eau dans le calcaire karstique. D’après la légende, ces petites femmes de la terre habitaient avec les Erdmanala (petits hommes de la terre) à l’intérieur de la Grotte des Nains. Située au fond de la gorge, la grotte prend l’apparence d’une fente qui s’ouvre dans la paroi rocheuse et se continue par deux boyaux, le tout développé sur une quinzaine de mètres. Au-dessus de la gorge, on peut accéder au Plateau des Nains. De là, on a une belle vue la vallée de l’Ill et les villages de Bouxwiller, Werentzhouse. L’endroit porte aussi le nom d’Erdwibalafelsen (Roche aux Fées)", indique le site web de l'office de tourisme du Sundgau et du Sud Alsace.

Allier l'effort à l'agréable

En 2015, 600 coureurs avaient pris le départ des trois courses, trouvant très agréable d'avoir le choix de la distance, et d'évoluer sur des sentiers bien ombragés, la particularité des sommets jurassiens étant d'être recouverts de forêts.

Pour aborder sereinement les courses, les seules recommandations concernent les deux grandes distances, et se limitent à quelques passages délicats, notamment les abords du château, qui "sont bien empierrés", précise Denis, où il s'agira donc de "faire doucement".

Alors si, comme le public généralement présent, majoritairement constitué d'amateurs, vous avez simplement envie de découvrir le Jura alsacien, les contreforts du Jura, les sentiers de montagne typiques du secteur, venez : "c'est le seul événement sportif de cette envergure dans la région, dans un cadre exceptionnel !" affirme Denis. D'autant que, en plus de jolis cadeaux offerts aux participants (tours de cou et T-shirts), pour clore la matinée sportive, une restauration est proposée sur place, au tarif de 10€, ouverte à tous, coureurs et spectateurs, offrant à chacun l'occasion de nombreuses rencontres et discussions.

Peut-être entendrez-vous à ce moment-là murmurer quelque secret. Car qui dit nains et château sous-entend forcément trésor caché et gardé par un légendaire dragon - n'est-il pas ? Ne serait-ce que pour le découvrir, ne vous tarde-t-il pas vous aussi de faire partie de l'expédition ? Cela tombe bien, il reste encore de la place. Alors à dimanche, à Ferrette ?

Courses du Jura alsacien

Un territoire de nains...? Ne serait-ce pas plutôt le domaine de quelque géant, si l'on s'en tient à la taille des nombreuses marches qui mènent au château de Ferrette - que les traileurs auront à franchir à grandes enjambées ?

Modalités pratiques

Date : dimanche 14 août

Lieu : Ferrette (68), collège

Formats et horaires

  • 9h : trail - 31,5km / 1 160m D+
  • 9h15 : course nature - 7,5km / 160m D+
  • 10h : trail découverte - 14,5km / 570m D+
  • 10h15 : Courses jeunes - 500m, 1 000m ou 2 700m

Tarifs :

  • Course nature : 7€ jusqu'au 11 août puis 10€
  • Trail découverte : 10€ jusqu'au 13 août puis 15€
  • Trail 31,5km : 20€ jusqu'au 11 août puis 25€
  • Courses jeunes : gratuit

Plus d'informations : http://www.coursesdeferrette.com/


L'auteur,
Elyse Moreigne

Editrice de Plaisir du sport en Alsace, passionnée de langages écrits, nageuse, coureuse et randonneuse, parfois triathlète, engagée pour valoriser la pratique sportive en Alsace en tant que source de bien-être, d'enthousiasme, de dépassement de soi !
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